【2018年物种日历】3月26日 抹香鲸

暮霭时分,楠塔基特人扬起风帆,阔别海洋,躺下休息,在他们枕下,正是络绎不绝的鲸群。

假如抹香鲸的族群里也有吟游诗人,它传唱的史诗,必定以激昂铺陈,却又陡然转向悲鸣。

印度洋,几10头成年雌性抹香鲸“站”在水下15米深处睡觉。

图片:StephaneGranzotto

来自远古的血脉

作为1个庞大家族中硕果仅存的成员,抹香鲸的故事可以追溯到十分长远之前。

自2000万年前与喙鲸各奔前程以后,抹香鲸总科在中新世到达全盛,少量体型和习性多样的抹香鲸类游弋在远古大洋中,这其中既有与巨型沙鱼共同称霸大洋的掠食型抹香鲸类,也有长满细长牙齿的鱼食型抹香鲸类。

而虽然没法与这些凶悍的亲戚相媲美,但深潜型抹香鲸类的代表——亦即明天的配角Physetermacrocephalus,仍然无愧于“陆地中的强者”这1称号。

带着幼崽巡游的成年抹香鲸。

图片:DavidSalvatori/NBP

自上新世早期,抹香鲸类逐步衰败,虎鲸逐步突起并取代掠食性抹香鲸成为最大的掠食性陆地生物。

硕果仅存的3种抹香鲸类,侏儒抹香鲸和小抹香鲸体型较小,可以藏身于广袤的大洋,抹香鲸上颌牙退步,身躯轻巧,不似陈旧的亲戚们那样灵敏迅捷,但正是凭仗着这副大块头,让抹香鲸在大洋中几无天敌。

临时的观测记载统计显示,成年雄性抹香鲸的体长可到达16米以上,1些短命的老鲸乃至可以长得更加庞大壮硕。

在中国刘公岛,曾发现过1头体长19。

6米的搁浅雄性,而在苏联的捕鲸记载中,也有多笔体长大于20米的雄性集体记载,最为惊人的数据则来自美国楠塔基特岛,这里不只有1副长达5。

5米的雄鲸颌骨标本(可推算出此鲸生前全长能够在21⑵3米之间),在传说中乃至有1头26米长的“鲸王”。

抹香鲸v。

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虎鲸

实践上,在多达10几次的虎鲸与独居雄性抹香鲸的对峙观测中,雄性抹香鲸常常仅经过显示力气就能够全身而退。

虽然屡屡都是抹香鲸自动加入的对峙,不能满足许多“斗兽喜好者”的盼望,但“回避虽然可耻但有用”,这也确实从正面反响了抹香鲸弱小的生活才能。

2013年,斯里兰卡的1个抹香鲸群进攻虎鲸侵扰。

图片:ShawnHeinrichs/BarcroftMedia

相比于成年雄鲸,雌性抹香鲸的体型稍小,在繁衍时节,它们常常会遭到虎鲸的侵扰,也有过成年雌鲸被虎鲸捕食的记载。

不过,在群居生活中,它们会组成1种“花冠阵型”,这是庇护幼崽和受伤同伴的无效手腕。

“花冠阵型”是抹香鲸群集团进攻的特殊姿态。

图片:Phoenix_PNX/wikicommons

但就是这样1种充溢力气、本应高枕无虞的巨兽,却在在历经岁月沧桑后,突然站到了生死存亡的悬崖边。

1场“误捕”引发的噩梦

捕鲸,能够是人类最早停止的狩猎活动之1。

在韩国蔚山发现的岩雕上,就描画了公元前6000年后人类捕鲸的场景,而随着人类航海技术的开展,16世纪的大西洋上,也四处残留着巴斯克人捕鲸的痕迹。

在最后期,人们捕鲸多是为了食用等目的,所捕的鲸类,多以须鲸和小型齿鲸为主。

虽然用来照明和制造肥皂的鲸脂油愈发重要,但在18世纪之前,除印度尼西亚的拉马勒拉猎手,简直没有人会去捕猎抹香鲸。

印度尼西亚拉马勒拉村的捕鲸人捕杀抹香鲸。

图片:bbc。

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拉马勒拉村儿童练习捕鲸技能。

图片:huffpost。

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当首批北美殖民者离开新英格兰(美国大陆西南角地域的统称)的时分,他们诧异地发现外地的鲸类资源丰厚到了会影响飞行平安的水平,而外地寓居的瓦帕浓印第安人早就开端捕鲸,且具有丰厚的经历。

经过向印第安人购置土地和学习技能,包括楠塔基特、新贝德福德在内的1批捕鲸港口迅速突起。

在事先的捕鲸者看来,游动迟缓且脂肪层厚实的露脊鲸是最值得捕杀的对象。

1712年,1支捕鲸队在追随露脊鲸的进程中,偶遇了1群抹香鲸,随手展开了捕鲸作业。

这次方案外的捕杀拉开了抹香鲸捕鲸业的尾声:猎手们发现,除可以和露脊鲸1样提炼鲸脂油,抹香鲸的脑部还有另外一种液体——鲸脑油(spermaceti)。

黑暗之源,亦是不幸之源

和很多流线型的鲸不同,抹香鲸具有1个大得出奇的脑袋,在这个脑袋里,抹香鲸以两种形状贮存着1千多升鲸脑油。

抹香鲸头部结构。

图片:CarrierDRetal(2002)JournalofExperimentalBiology。

205:1755⑴763

在抹香鲸的头部,存在着许多被结缔组织切割成块状的小脑油舱(junk),在曾经灭绝的掠食型和鱼食型抹香鲸身上,也有异样的结构存在,结合抹香鲸喜欢冲撞的特点,学者们揣测这是1种精致的缓冲构造,这些小脑油仓就像层层叠加的海绵,起到撞击中维护头部的缓冲作用。

最奇特的是,现存的抹香鲸除具有这些小脑油舱以外,还有1个庞大的脑油器(spermacetiorgan)。

而曾经灭绝的掠食型抹香鲸类由于颅骨盆太小,简直不能够存在这样的结构。

关于这局部脑油的作用有多种假说,1种观念以为,现存的抹香鲸有深潜捕食的习性,而鲸脑油的熔点简直与抹香鲸体温相反,假如抹香鲸可以经过吸入冷空气的方式来控制鲸脑油的消融或凝结,那末这个进程中改动的比重就能够辅佐抹香鲸完成下潜和上浮。

2015年,深潜器在水下600米拍摄到的抹香鲸。

图片:OceanExplorationTrust/GISR

固然,捕鲸者仿佛没有精神去体验这些演变的精巧之美,在他们看来,抹香鲸脑油是1种熄灭起来异味更小的油脂(在之前,鲸脂油因刺鼻的异味,仅合适用于开放空间的街道照明),仅凭这点就配得上更好的价钱——1743年问世的鲸脑油烛炬进1步催化了这1需求。

而在极一般抹香鲸体内,还能发现珍贵的龙涎香,这无疑是1笔不测财富(固然,龙涎香的产量十分低,1份数据统计,从1836年到1880年,全美国播种的龙涎香总量还缺乏1吨)。

随着美国的疾速突起,这个新兴经济体对鲸脑油的需求还在继续暴跌,在短短几10年以内鲸脑油的产量提升了4倍,价钱下跌了25%,新英格兰也逐步成了全球抹香鲸捕鲸业的中心。

到了19世纪上半叶的捕鲸“黄金时期”,全球900条捕鲸船中有735条来自美国。

愈来愈多的船队在大洋之上寻觅抹香鲸特殊的朝前斜上方喷雾,而在新贝德福德的1栋栋民居里,鲸脑油烛炬彻夜不熄……

当年量产的鲸脑油烛炬,如今都已经是古董。

图片:NinaHellmanMarineAntiques

不止是物理上的黑暗

值得1提的是,产业聚集在美国的抹香鲸捕鲸业,还不测地推进了黑人束缚运动。

海上捕鲸艰苦风险,特别是在1820年,埃塞克斯号捕鲸船被1头抹香鲸撞沉,无助的水手只得抽签决议生死,杀死同伴并以其尸体维生。

这次的事故极大地震动了水手群体,让许多对捕鲸抱有浪漫主义梦想的水手们登时得到了决心。

由于雇不到足够人手,船东不能不雇佣薪酬更低、更愿从事苦力任务的黑奴,而许多从北方逃跑的黑奴也等待失掉1段长达数年的海上生活,以回避奴隶主的抓捕。

捕鲸船上的黑人劳工。

图片:theSuffolkTimes

19世纪初,登船的黑人仍然遭到不公正的待遇,他们常常被分配去做做劳累的提炼任务,却只能拿到远少于白人水手的薪酬,但封锁的海上生活给了黑人足够的时机去证明本人也能够像白人1样勤劳和智慧。

而在同生共死的捕猎进程中,许多白人对黑人根深蒂固的轻视也逐步改动。

到了1830~40年代,曾经有黑人水手经过1步步提升成为船长,更有许多黑人水手拿到了和白人水手1样的、远超岸上任务的薪酬。

美国废奴运动首领弗雷德里克·道格拉斯在实地调查1些捕鲸港口后震惊地发现——“他们有些人逃离桎梏不过几年,却曾经买上了精致的房子,过上了比马里兰奴隶主还要富足的生活”。

合理美国废奴运动如火如荼之际,抹香鲸的境遇仿佛也迎来了1丝转机。

石油,没法解救抹香鲸

1859年,宾夕法尼亚州的泰塔斯维尔发现了石油。

这类新的化石动力带来了1次影响深远至今的动力反动:经过提炼石油失掉的煤油,不管是清洁水平、照亮堂度都优于鲸脑油和鲸脂油,最关键的是,石油的产量远高于鲸油。

1条远洋捕鲸船,2年可以带回400桶鲸油,而1口油井,1天就能够采出3000桶原油!

尔后,捕鲸业迅速衰落,而抹香鲸的种群生活危机,仿佛也随之消逝了。

描画抹香鲸们举杯欢庆宾夕法尼亚发现石油的漫画。

图片:VanityFair(1861)/wikicommons

谁也没有想到,石油,这类已经“援救”了抹香鲸的新动力,却不测地将抹香鲸引向了另外一场噩梦。

第2次世界大战完毕后,全球经济迅速复苏,树立在石油反动之上的工业机械和团体消费机械产品——比方汽车——保有量日趋庞大。

关于这些机械来讲,光滑是避免和延缓零件磨损的重要手腕。

很不恰巧,鲸脑油就是这样1种功能极佳的光滑油,而经过氧化、磺化、硫化、氯化等处置后,它又可以成为具有良好润湿性的添加剂,这些添加剂是汽车变速箱换挡油、液压油和金属加工油必不可少的。

而此时的捕鲸,早已不像1百年前那样依赖木帆船作业了。

大型的远洋捕鲸轮配备了捕鲸声呐、远间隔捕鲸叉,其自身就是1个大型的加工厂和仓库。

埃塞克斯号那样的抹香鲸撞沉捕鲸船的风险不再会发作,1切都变得冷血而高效。

回看当年的全球捕鲸量表,它就像1条凶悍的眼镜蛇,高洼地抬起了它的脑袋。

抹香鲸捕鲸业捕捞量走势图,可以明晰地看到发现石油后的下滑,和2战完毕后的陡然增长。

图片:kurzon/wikicommons

依据预算,在1946年到1980年,各国捕杀了近77万头抹香鲸,而在18世纪晚期(也就是捕鲸业“黄金时期”开端的前夜),全球抹香鲸种群总量也只要110万头左右。

由于鲸群逐步干涸,同时呈现了霍霍巴油这样的光滑替换品,在全球范围内普遍呼吁下,对抹香鲸的大范围商业捕杀才终究于1988年中止。

坦诚地说,相比于露脊鲸,抹香鲸还是侥幸的。

它们的种群范围仍然足够大,间隔恢复,需求的只要漫长的等候——可是,这其实不代表我们可以轻松地将这段历史放下。

假如不是及时收手,没法想象这类肌肉虬结、体态壮美的庞然大物,将来将会是怎样。

图片:GerardSoury/OxfordScientific

人类自降生之日起,就在不时地向自然讨取,以满足本身的各项需求,这其实和这颗星球上一切的生物都1样。

但是不同的地方在于,人相似乎愈加贪心1些。

我们的1些需求,放在历史的高度上看来,其实微乎其微,乃至荒唐可笑,但是对它们的讨取却宣判了1种种动植物的死刑。

这能否是1种理想的与自然共存的方式?

这样的故事会不会重演?

下1个倒运鬼配角又会是谁呢?

抹香鲸的吟唱给不出答案,这1首新曲,只能我们本人来谱写。

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2018年《物种日历》,逐日零点,1同品鉴文明。

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古书上说之前的皇帝用人鱼(或鱼人)的油脂做烛,可长明不灭,这里所说的人鱼油脂是否是某种鲸鱼的油脂?

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想起凡尔纳的《海底两万里》中1段剧情就是,尼摩船长驾驶着鹦鹉螺号屠。

杀抹香鲸群,缘由是抹香鲸捕杀灰鲸……